OLAYA BALCELLS
(Viña del Mar, Chile, 1966)

Encuadernadora-conservadora de libros con estudios formales en Florencia, Italia, y prácticas de trabajo en EEUU y Francia. En Chile ha trabajado tanto para instituciones públicas (Archivo Nacional, Fundación Pablo Neruda, Biblioteca del Congreso Nacional) como para bibliotecas privadas. En el año 2003 creó el Taller de Oficios del Libro junto a otros encuadernadores y artistas; una de las actividades más importantes de este grupo es la promoción y difusión de la encuadernación y las artes del libro en Chile.

Aprendí a hacer libros aún antes de aprender a leer, doblando y pegando hojas y papeles para hacer los cuadernos que después llenaba con dibujos. En Florencia, en donde viví tres años, me formé como restauradora de libros -y actualmente trabajo en ello-, pero dedico una parte importante de mi tiempo a la encuadernación artística. Cada libro y cada cuaderno es una aventura, una aventura que, sin embargo, adquiere vida propia sólo cuando sigue su propio camino: cuando cada una de sus páginas es mirada, dibujada, marcada, rayada; cuando en ellas se lee o se escribe la primera palabra...

 

Bookbinder and book conservator with formal studies in Florence, Italy, and internships in the U.S. and France. In Chile she has worked for the National Archives, the Library of Congress and the Fundación Pablo Neruda as book conservator. In 2003 she created the Taller de Oficios del Libro with other binders and book artists; one of the most important activities of this group is to promote the bookbinding and the book arts in Chile.

I learned to make books still before learning to read, playing with papers, bending and gluing them, in order to do my own scrapbooks, which later I filled with my drawings. In Florence, Italy, where I lived for three years, I became a book conservator. This is now my job, but I spend the most part of my time making hand bound and artist books. Each of my works is an adventure, but an adventure that doesn’t end once the book -some of them are initially blank- is finished. A book is done only when it is finally opened and filled with images and letters; only when the very first word is written or drawn on its pages.


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